渡良瀬遊水地

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渡良瀬遊水地
[渡良瀬遊水地(わたらせゆうすいち)は、足尾鉱毒事件による鉱毒を沈殿させ無害化することを目的に渡良瀬川下流に作られた遊水池である。2012年(平成24年)7月3日、ラムサール条約に登録された。
渡良瀬川に思川巴波川の2つの川が合流する地点の湿地帯全体が堤によって囲われ遊水池となっている。足尾鉱毒事件の発生当時は、鉱毒対策が目的で設けられたのではなく洪水防止が目的とされたが、1903年の政府の第二次鉱毒調査委員会が渡良瀬川下流部に遊水池を設置する案を提示したことを受けて造成されており、鉱毒対策目的であることは明白であった。
法令上は、国土交通省が管轄する河川の内部になっている。足尾鉱毒事件から100年近く経った現在では鉱毒は減少し、主に治水と利水のための地域になっている。ただし、減少したのは上流から新たに流れてくる鉱毒の量であって、遊水地の土壌には2010年現在でも銅などの鉱毒物質が多く含まれている。
足尾鉱毒事件による被害が大きくなり、農民の鉱毒反対運動が盛り上がると、1905年、政府は栃木県下都賀郡谷中村全域を買収してこの地に鉱毒を沈殿する遊水池を作る計画を立てた。ただし、これは、鉱毒反対運動の中心地だった谷中村を廃村にすることにより、運動の弱体化を狙ったものであるという指摘が当時谷中村に住んでいた田中正造によって既になされている。
谷中村は全域が強制買収され、1906年、強制廃村となった。1907年までに立ち退かなかった村民宅は強制破壊された。ただし、一部の村民はその後も遊水池内に住み続けた。最後の村民は1917年2月25日ごろこの地を離れた。
政府は1912年から1918年にかけての工事でこの地を堤防で囲い、遊水池とした。ただし、この場所には通常は水はなく、洪水時に水が貯められる仕組みであった。同時期に川の付け替え工事も行われ、栃木・群馬県境をうねるように流れていた渡良瀬川は、藤岡町(現栃木市)東側を流れるように変更された。しかし、県境の変更を行わなかったため、かつての流路の痕跡が現在も県境として残っている。
この時代、遊水池の拡張も行われ、旧谷中村以外の下都賀郡部屋村(現栃木市)、同野木村(現野木町群馬県邑楽郡海老瀬村(現板倉町)、茨城県猿島郡古河町(現古河市)の一部も遊水池の内部となった。
この後、調整池を作る計画があったが、第二次世界大戦により中断。1963年から1998年にかけて、全域を堤防で囲う工事が行われ、第1・第2・第3調節池の3地域に分けるほぼ現在の形となった。第1調整池は1970年、第2調整池は1972年、第3調整池は1997年完成。第1調整池内に1989年、第1貯水池である渡良瀬貯水池(谷中湖)が造成された。
1970年代までは銃猟が規制されておらず、シーズンにはハンターが猟を行っていた。1990年に栃木県側が銃猟禁止区域に設定され、その後、この地での銃猟は行われなくなった。遊水池内には東武鉄道が設置した有料猟場が存在した。この猟場は、栃木県内で最後の有料猟場であった。現在ではラムサール条約に登録されたことに伴い国指定の鳥獣保護区となり、猟は不可能となっている。
1988年、渡良瀬遊水地アクリメーションランド構想が発表され、ゴルフ場、オートキャンプ場などを設置した大型公園にする構想があった。しかし、反対運動やバブル景気の終了により、複数のゴルフ場と野球場・テニスコートなどの運動場が整備されたのみで、オートキャンプ場などは着工されなかった。渡良瀬遊水地アクリメーション振興財団は、アクリメーションランド構想に基づく施設を管理運営するために設置された第三セクターである。
遺跡
●谷中村跡 – 谷中村役場跡地、雷電神社跡地などの遺跡が谷中湖北にある。堤防の外側に谷中村合同慰霊碑がある。
調節池機能
遊水地内の堤の一部にはあえて低く作られた越流堤があり、増水時には調節池に向けて意図的に水を導き、渡良瀬川の下流で合流する利根川への流入水量を抑えることで、これら下流域での洪水を防ぐ仕組みになっている。
衛星写真・wikipedia-photo、詳細地図・wikipedia-photo、第1調節池・wikipedia-photo、第2調節池・wikipedia-photo、第3調節池・wikipedia-photo、中央エントランスから中の島方面を望む・wikipedia-photo、渡良瀬遊水地内道路からの眺め・wikipedia-photo、谷中村跡・wikipedia-photo、ヨシ焼き・wikipedia-photo、洪水時の3つの川の流入量・wikipedia-photo  (wikipedia・渡良瀬遊水地より)]

「第2章 栃木市の維持向上すべき歴史的風致2.3.4.5 [PDFファイル/25.83MB](渡良瀬遊水地p-262~279)」

渡良瀬遊水地 WATARASE YUSUICHIホームページ

渡良瀬ハイキングコースマップ

渡良瀬遊水地 – Google Map 画像リンク」、「谷中湖 – Google Map 画像リンク」、「谷中村役場跡 – Google Map 画像リンク」、「谷中村 延命院跡 – Google Map 画像リンク

渡良瀬遊水地北ゾーン貸自転車前のカメラです。

谷中村 延命院跡のカメラです。

観鳥台のカメラです。